Pick-Up Amadeus 254 de la Well Tempered Labs

Pentru a fi promovat la Copenhagen High End Show 2018, 27 si 28 Octombrie 2018, Amadeus 254 a inlocuit versiunea originala Amadeus.

Noul Amadeus 254 vine cu brat de citire LTD 10.5″, un taler din acrylic, control total electronic al vitezei si un motor servo-controlat. Acest motor beneficiaza de montaj cu control al vibratiilor. De asemenea, platanul mai ofera o iesire balansata XLR.

Discul platanului va fi pus in miscare de o curea din polyester de 0,004″. De asemenea, picioarele de izolare sunt incluse.

Bratul de citire al Amadeus 254 este complet amortizat gratie unei tehnologii care suspenda o “minge de golf” in silicon fluid. Compania anunta ca astfel se realizeaza o amortizare variabila optima.

Pretul acestui produs este in jur de 8500 Euro.

Optoma a castigat premiul WhatHiFi 2018 pentru 2 proiectoare 4K

Un lucru neobisnuit, nu a fost niciun proiector Sony Full HD sau high-end despre care sa se poata vorbi.

Avand in vedere continua evolutie a electronicii de consum, nu este deloc surprinzator ca la fiecare editie a premiilor oferite de What Hi-Fi? Apare un nou precedent, indiferent ca vorbim despre o noua subcategorie introdusa sau despre o noua tehnologie premiata.

Anul acesta, la premiile What Hi-Fi? am observat, in prima instanta, ca in categoria proiectoarelor au fost doar modele 4K.

De ce niciun proiector Full HD? Ei bine, aparent din doua motive.

Reprezentantii site-ului de review sustin ca niciunul dintre cele analizate in ultimele 12 luni nu a parut ca ar putea castiga un premiu. Un alt motiv ar fi acela ca proiectoarele 4k nu se mai vand la un pret exclusivist, din fericire. UHD40 de la Optoma, de exemplu, ofera o imagine spectaculoasa la un pret foarte rezonabil de £1200. De aceea merita premiul Best Buy 2018.

Fratele sau, UHD65, care a fost votat produsul anului in 2017 a castigat si anul acesta premiul Best Buy in categoria proiectoarelor. Cu o performanta care livreaza luminozitate incredibila, o dinamica si o interepretare intuitiva 4K, dovedindu-se un adept echidistant al upscaling-ului de continut SD si HD, UHD65 ramane unul dintre cele mai bune proiectoare de pe piata.

Pentru prima data in ultimii ani de zile, nu a fost niciun proiector 4k de la Sony in cursa pentru un premiu, nici macar unul comercializat la preturi superioare.

Poate ca anul viitor se vor intoarce, dar anul acesta meritele toate sunt ale celor de la Optoma.

Focal lanseaza Elegia, prima lor pereche de casti high-end, closed-back

Aceasta se alatura altor perechi de casti closed-back, precum Elear, Clear si Utopia.

 

La doi ani de cand Focal a intrat pe piata castilor high-end cu Elear si Utopia (carora li s-a alaturat si Clear in 2017), brand-ul francez a lansat o noua pereche de casti closed-back, un concept similar (Elegia), pentru a le oferi utilizatorilor o modalitate de ascultare mai discreta, atat la domiciliu, cat pe drum.

In centrul design-ului modelului Elegia se afla ceea ce sta la baza inovarii open-back: difuzoarele full-range, cu dom inversat, in forma de M, acesta fiind un patent Focal.

Focal afirma ca domul, care este confectionat dintr-un aliaj intre aluminiu si magneziu, a atins combinatia ideala intre rigiditate, greutate si excelenta amortizare, beneficiind in urma formei de M de o suprafata de emisie mai mare.

Difuzorul include un orificiu conceput pentru a realiza echilibrul intre bass si mid-bass, si inca unul amplasat in spatele incintei care se presupune ca lucreaza la extinderea raspunsului in frecventa al difuzorului.

Elegia incorporeaza traductoare dinamice de noua generatie si, la fel ca surorile ei, este echipata cu un nou invelis de cauciuc usor si de o noua bobina usoara de cupru pentru un control imbunatatit asupra momentului difuzorului.

Cu o estetica nu foarte diferita fata de a altor modele open-back, aceasta pereche de casti este confectionata, in mare, dintr-o combinatie de piele si aluminiu solid, plus un invelis din microfibre de spuma cu memorie conceput pentru a bloca sunetul ambiental.

Cu o impedanta de 35 Ohm, Elegia poate lucra cu alte dispozitive portabile. Un cablu de 1.2m cu un jack de 3.5mm si un adaptor jack de 6.33mm sunt furnizate impreuna cu castile, la fel ca si carcasa rigida in care sunt asezate.

Castile Focal Elegia au iesit pe piata luna trecuta la un pret de 900 euro

MQA ajunge la playerele muzicale Astell & Kern

Tehnologia de streaming aproape ca devine omniprezenta.

Suport-ul pentru MQA (Master Quality Authenticated) – o tehnologie audio care in ultimii ani a facut ca streaming-ul audio hi-res din fisierele muzicale de retea si din Tidal Masters sa devina o realitate – se extinde din ce in ce mai mult.

Orice show tehnologic pare a fi o scena pe care MQA isi anunta noile parteneriate si/sau integrarile de produse.

Ultimul dintre acestea, The Rocky Mountain Audio Fest, a anuntat un nou suport pentru tehnologie, inclusiv de la abia anuntatul trio de noi produse NAD. A&ultima SP1000 de la Astell & Kern vor fi certificate MQA chiar in aceasta perioada, urmand ca mai multe playere din gama brand-ului sa primeasca in curand acest update.

Suportul a ajuns, de asemenea, si la sistemele de boxe wireless BluOS, ale celor de la Dali, in timp ce noul 8300CDQ DAC de la Audiolab, scos recent pe piata, accepta deja MQA.

Krell planuieste de asemenea sa integreze MQA in amplificatorul K-300i in ultima parte a acestui an.

Marshall lanseaza noi boxe Bluetooth si casti wireless in-ear

Marshall tocmai a devenit al nu stiu catelea brand audio care intra pe piata boxelor inteligente (controlate vocal).  Zilele trecute tocmai a anuntat o reimprospatare a gamei de boxe Bluetooth, incluzand 3 noi modele.

Noile boxe Acton II Bluetooth (£219), Stanmore II Bluetooth (£299) si Woburn II Bluetooth (£439) pastreaza liniile predecesoarelor lor din punct de vedere estetic, dar de data aceasta utilizeaza codecul 5.0 pentru Bluetooth si beneficiaza de un upgrade al DSP (Procesarea Semnalului Digital). Marshall sustine ca in cele din urma a imbunatatit comprimarea dinamicii pentru o performanta mai buna indiferent de volumul la care are loc redarea.

Acton II Bluetooth este cea mai mica boxa, aceasta ingloband doua tweetere gemene si un difuzor mid/bass fiecare conduse de un delicat amplificator Class D. Sora mijlocie, Stanmore II Bluetooth este mult mai puternica, avand o putere maxima la iesire de 80 W, in timp ce Woburn II Bluetooth urca pana la 110 W, incorporand 2 tweetere si difuzoare mid/bass de 5.2 inch.

Doua boxe din gama pot fi partajate pentru a reda simultan aceeasi muzica sau pot fi folosite ca o pereche stereo. Acest lucru este posibil doar prin conexiunea Bluetooth, nu si prin wireless asa cum se intampla in cazul Sonos, Bluesound sau in cel al versiunilor multi-room de la Marshall, Acton, Stanmore sau Woburn. Asadar, ambele boxe trebuie sa fie ampalsate pe o raza de cel mult 10 m fata de dispozitivul sursa.

Aplicatia Marshall Bluetooth poate fi folosita pentru a facilita acest lucru sau pentru a comuta intre presetarile EQ. De asemenea, poate seta intensitatea luminii de la LED-uri.

Marshall a lansat si un update al unei dintre primele perechi de casti ale brand-ului, aceasta fiind scoasa pe piata pentru prima data in 2011. Minor II (£120) ofera Bluetooth aptx, 12 ore de redare wireless cu o singura incarcare, si magneti auriculari care le permit sa stea ferm in jurul gatului si ajuta la conservarea bateriei atunci cand nu se afla in uz.

Functia de incarcare rapida face ca in doar 20 de minute de incarcare sa poti beneficia de 2 ore de redare, in timp ce doua ore vor fi suficiente pentru a incarcare bateria complet. De asemenea, acestea sunt dotate cu un microfon si un buton de control multidirectional care va ajuta sa controlati redarea si apelurile telefonice.

Noul Chromecast adauga streaming la 1080p/60fps si multi-room audio

Un design proaspat si cateva upgrade-uri nesemnificative.

 

La 5 ani de la lansarea primului Chromecast iata ca apare o noua versiune. Cateva modificari insignifiante sunt pe ordinea de zi, in timp ce Google anunta mai multa functionalitate pentru streamerele sale de buzunar, ultra-accesibile.

Noul Chromecast vine cu un design fresh si doua noi culori, creta si carbune (un alt fel de alb si negru). Pastreaza aceleasi dimensiuni dar imbunatateste viteza de procesare cu 15% si suporta acum streaming la 1080p/60fps.

Pe langa upgrade-ul video, noul Chromecast va permite, de asemenea, streaming audio multi-room. Un update care va veni in ultima parte a acestui an iti va permite sa adaugi Chromecast la “speaker groups”, asta insemnand ca vei putea asculta muzica de la Spotify, YouTube Music si probabil alte servicii in perfecta armonie pe mai multe boxe compatibile conectate.

Chromecast functioneaza acum perfect cu Google Home, asa ca vei putea folosi comenzile vocale pentru a controla dispozitivul. Asadar, ii vei putea spune TV-ului sa redea un anumit clip de pe YouTube sau un show de pe Netflix, de exemplu. Noul Chromecast va lucra, de asemenea, impreuna cu nou-anuntata specificatie viitoare, Live Albums, care va putea sa redea poze dintr-un cont Google Photos direct pe televizorul cu care este conectat.

Noul Chromecast poate fi cumparat in acest moment de pe Google Store la un pret de 40 euro.

Apple anunta dezvoltarea unui nou serviciu video cu continut original gratuit

Va mai amintiti ca vara trecuta Apple a anuntat ca va investi 1 miliard de dolari in productia propriului continut original ce se va desfasura pe urmatoarele 12 luni?

Ei bine, noi stim mai multe despre cand si unde vom putea vedea acest continut – si deloc surprinzator, vestile sunt bune pentru utilizatorii de dispozitive Apple.

Determinat sa devina un titan TV, alaturi de Netflix si YouTube, Apple dezvolta un nou serviciu video care va imbina continutul original cu abonamentele la servicii terte, conform celor de la CNBC.

Acest serviciu de acces la continut produs de Apple va fi gratuit pentru utilizatorii dispozitivelor Apple in timp ce alte canalale platite, precum HBO, le vor permite utilizatorilor sa se aboneze la ele. Nu va fi nevoie sa deschideti serviciile prin aplicatii separate, insa, suntem curiosi sa vedem cum va adapta gigantul american acest lucru la piata serviciilor video.

Detinatorii dispozitivelor iPhone, iPads si Apple TV vor putea sa vada serviciile, chiar daca nu sunt finalizate 100%, in aplicatia preinstalata, TV app. Apple planuieste sa lanseze aplicatia actualizata in prima parte a anului viitor.

Conform comunicatului, posesorii de dispozitive Apple ar urma sa aiba la dispozitie pana la 20 show-uri Apple gratuite, plus un nou pachet de servicii video prin care sa le acceseze, in urmatoarele 6 luni.

Denon domina categoria de amplificatoare pentru home cinema

O victorie dubla pentru Denon, una singura pentru Sony.

Doua noi produse din categoria amplificatoarelor destinate home cinema au fost premiate de renumitul site de review si ambele sunt de la Denon.

Modelul AVC-X6500H este un update al companiei asupra campionului high-end de anul trecut, AVR-X6400H, un numar mic de modificari aducand castiguri considerabile la nivel de performanta.

Modelul din 2018 al celor de la Denon a adus mai multi muschi in privinta prezentarii, fara a sacrifica din subtilitatea si sofisticarea care au adus prestigiul predecesorului sau pe piata sistemelor AV.

In randul premiantilor si-a facut loc si fratele mai mic al foarte talentatului AVC-X6500H, AVR-X3500H.

Acest receiver A/V de clasa medie seteaza noi standarde de performanta in randul amplificatoarelor home cinema comercializate la un pret de sub £1000. Si acesta pluseaza la capitolul putere, in timp ce mentine acelasi simt acut al timing-ului si glorioasa dinamica expresiva.

La categoria entry-level nu a existat nicio alternativa la repremierea modelului STR-DN1080 (£500) de la Sony. Inca suntem impresionati de performantele oferite de acest dispozitiv de buget care straluceste chiar si in fata unor amplificatoare de doua ori mai scumpe.

Master-urile (MQA) ale celor de la Tidal au depasit numarul de 1 milion

Pornind de la doar 30,000 unitati la lansarea din Ianuarie 2007.

 

Introducerea Tidal Masters in Ianuarie anul trecut este unul dintre motivele pentru care serviciul de streaming muzical ramane favoritul nostru.

Acesta a primit al patrulea premiu de la renumitul site de review What Hi-Fi? spre deosebire de cei de la Spotify care inca nu au un nivel de CD-quality, sa nu mai vorbim de hi-res.

La lansare, Masters (disponibil pentru abonatii pachetului HiFi care utilizau aplicatia de desktop si care plateau 20£ pe luna) a oferit 30,000 de track-uri din cele 4 milioane pe care Tidal le detinea in portofoliu. In prezent, numarul acestora a depasit un milion.

Decalajul inca este de 40 la 1 in favoarea pieselor CD-quality din baza de date a celor de la Tidal, dar cresterea de 3000% a procentului de piese hi-res in cele 18 luni de viata nu este deloc de neglijat.

Tot ce ne dorim acum este ca Master-urile sa fie accesibile pe aplicatiile Tidal pentru smartphone si pe player-ele web-based.

Grado lanseaza la £200 castile Bluetooth GW100

Design-ul lor poarta puternic amprenta Grado.

“Din 1953 Grado s-a adaptat la linistea noastra” anunta cei de la Grado pe website-ul lor, ca o justificare a faptului ca dupa un deceniu de cand rivalii lor au inceput sa produca casti Bluetooth, compania abia isi lanseaza propria pereche.

Grado nu se rusineaza cu acest lucru, spunand ca a vrut sa astepte pana cand performanta wireless a devenit o certitudine.

Se pare ca acel timp a sosit, iar modelul GW100 (£200) se pozitioneaza ca unic pion al acestei inaugurari.

GW100 poarta adanc amprenta brand-ului Grado, atat estetic, cat si din punct de vedere al design-ului tehnologic. Acesta utilizeaza aceleasi difuzoare intalnite la modelele pe fir – o veste buna avand in vedere ca suntem fani infocati ai sunetului deosebit de consistent oferit de castile Grado. In cazul de fata, difuzoarele doar au fost configurate pentru a se potrivi in noile incinte.

De asemenea, GW100 se lauda cu faptul ca sunt primele casti Bluetooth open-back din lume. Cei de la Grado afirma ca au proiectat housing-ul difuzoarelor si alte componente interne de la zero pentru a diminua cu pana la 60% pierderile de sunet fata de modelele pe fir.

GW100 utilizeaza Bluetooth 4.2 (ultima versiune fiind 5.0) cu aptX, iar autonomia la 50% din volum este de pana la 15h.

Site-ul brand-ului afirma, de asemenea, ca GW100 este primul pas din ceea ce va urma, asa ca trebuie sa ne asteptam la mai mult casti wireless in viitorul apropiat, poate chiar la o pereche cu noise-cancellling.